美國

Café Grumpy,充滿溫度的紐約味獨立咖啡店

Café Grumpy,充滿溫度的紐約味獨立咖啡店
本 世紀初,以藍瓶子(Blue Bottle)咖啡為首,在舊金山掀起了第三波咖啡浪潮,相較於上一波的星巴克等連鎖咖啡店,這些獨立咖啡店強調的是每支咖啡豆因品種、產區、烘焙方式及沖煮方式的不同,而有自己的個性表現,簡單而言大概就是今天大家常說的手作,而這種對待咖啡的細緻程度,倒是蠻像一直以來中國茶道裡與茶葉的精妙互動。 就在跟藍瓶子起家的差不多時間,在美國東岸紐約,一家取名壞脾氣(Grumpy)的獨立咖啡館也在布魯克林區展開了咖啡旅程。如同官網上所寫的 “Letting the Coffee Speak for Itself” ,這種 “何須多說,喝了就知道” 的態度,展現了對自己烘焙咖啡豆的絕對自信。
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前戲很足,讓遊客瞬間升天的紐約瞭望台:One World Observatory

前戲很足,讓遊客瞬間升天的紐約瞭望台:One World Observatory
造 訪過不少很具指標性的摩天大樓瞭望台,其他的都先不說,光是前戲這點,紐約世界貿易中心一號大樓(1 World Trade Center)絕對是最花心思!前戲第一波,是搭名為天空吊艙(Sky Pods)的直達電梯,從天花板、周圍到地板,使用了LED螢幕的無縫播放,讓參觀者藉由時間感受時代面貌的變化,見證紐約天際線從 1500 年代至今的發展過程,當感官還意猶未盡,沒發現自己早已瞬間升天,來到西半球最高摩天樓的102層樓,過程不到60秒,是全球最快速的電梯之一。 ↑ 左半部最高那棟即是世界貿易中心一號大樓(1 World Trade Center),是目前西半球的最高建築
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直衝腦門的自由女神像皇冠攻頂記

直衝腦門的自由女神像皇冠攻頂記
說 到紐約,腦中浮現的圖案可能很多,但其中定少不了自由女神。 六年前初嚐大蘋果,就搭船來到自由女神像所在的自由島,且還預約登上基座參觀。既然已跟女神照過面,這次還要再來,肯定得有理由,那就是幸運取得難度最高的門票,準備登上自由女神皇冠! 想登上皇冠,無法現場買票,只接受事前預約。據說殘酷的限量每天僅開放一、兩百名,非常搶手,這次是半年前在開放的第一天就上官網搶票,才有這難得機會。
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被曼哈頓天際線全景環繞的旅館:Club Quarters Hotel, World Trade Center

被曼哈頓天際線全景環繞的旅館:Club Quarters Hotel, World Trade Center
好像很少這樣,選擇下榻點,看中的竟是隔壁鄰居們而非旅館本身。安排行程時,飯店官網上一張被紐約天際線全景環抱的露台照片,打動了我!實際入住,沒有誇大只有誇張,坐落曼哈頓華爾街旁的這間Club Quarters Hotel, World Trade Center,抬頭看有One World Trade Center,低頭則有911 博物館與兩座紀念水池,視線穿過林立大樓的縫隙,還能望見哈德遜河,還有,最新紐約地標如展開白色雙翼的世貿中心轉運站,則是緊抓我眼球的房間窗景,而這些名氣響亮的鄰居們都是觀光客的必訪景點,住在這都僅數步之遙。 ↑ 把 One World Trade Center 在內的鄰近指標建築全部坐收眼底,日夜擁有不同風情
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搭私人飛機玩美西,如走任意門的景點穿梭讓旅行精采無冷場

搭私人飛機玩美西,如走任意門的景點穿梭讓旅行精采無冷場
  搭 私人飛機玩美國?不需結識首富、比一般行程團費多花個幾萬元就能辦到!趁著農曆年假期就體驗了這種創新玩法,扣掉從台北直飛的來回班機、11天8夜裡在美國西岸共搭乘了7段私人飛機,短時間內就跑了4個州、造訪4大國家公園,還搭船出海賞鯨,真可說是陸海空體驗、過癮地一次滿足了,若非是搭飛機這種偷吃步的安排,這樣天數的行程肯定辦不到,或者可能就是拿在手上的行程表將好幾天都是「夜宿:巴士」吧! 若要用句話來彰顯私人飛機行程的核心價值,那就是:「生命,就該浪費在美好的事物上」。除了利用天上飛來大幅縮減原本應該是在陸地上迢迢蜿蜒的拉車時間,該行程更棒的是大大簡化了登機程序也省去最煩人的美國安檢麻煩事。有些時候甚至是搭乘原本的巴士駛進私人機場、下了車直接登機,行李全程也都是有專人協助於每次飯店房間到巴士、飛機的送取,相當便捷與備感尊榮。 若有天堂,長得應該就是這種模樣了吧!優勝美地,世界自然遺...
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插花直闖哈佛人限定的 Harvard 375週年校慶趴

插花直闖哈佛人限定的 Harvard 375週年校慶趴
  哈 佛,神般地位的一所大學,似乎凡人只要唸過一遭就能出本書,舉凡如何千辛萬苦申請上的、怎樣能在哈佛 high pass 等等,沒看過沒關係,但有個哈佛人寫的免費書你一定聽過甚至臨睡前總不忍闔上,就是「臉書」(facebook)。臉書誕生於幾年前的哈佛校園,這個天才間爾虞我詐的故事也才被改編成電影「社群網戰」上映,裡頭出現如紅樓建築、哈佛廣場、天才齊聚的酒吧等真實場景,終於我也在2011年的金秋時節造訪。   買不到的自製哈佛鏡頭蓋,現在仍在用 
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年齡不拘,但限青春魂入住的 Hostel 青年旅館

年齡不拘,但限青春魂入住的 Hostel 青年旅館
過 去大半年北美啪啪走的這段期間因求省預算,從七月初溫哥華南下美國西雅圖拍國慶煙火的那次一人旅行開始,接下來的四個月我共入住約10間遍及美西、加拿大洛磯山脈與美東的 Hostel,簡單但不克難的旅遊方式,開啓了我旅途上的另一扇窗。 什麼是Hostel? 如同英文名詞複數要加個“s”,一房多人入住的青年旅館於是就比Hotel 多了個“s” 變成 Hostel 了。 這應不是名字由來的正解,是我自已亂想到的,不過的確最大差別是如此,住青年旅館你會跟1~10+位不等擁有不同膚色、說著不同語言的陌生人共處一室(一個房間住多少人會視不同 Hostel 的配置與所選擇的房間價位而定,通常價位越低、人數越多)。這對大多數的台灣人而言將會是個特別經驗!我們比較不習慣跟陌生人一塊住同個房間,更何況主要又是作風開放的金髮碧眼西方人(當然,也有人當做這是...
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有個城市暗戀我,常綠的水濱之都西雅圖

有個城市暗戀我,常綠的水濱之都西雅圖
我 覺得她,一定是瘋狂暗戀著我。 不然哪有那麼巧!不管是去年夏天首次碰面或這夏季的再見三連發,每一次,都是用一副陽光開朗的模樣、喜孜孜的出現在我眼前,很明顯,就是處心積慮要我愛上她。 但,明明我從旁人那聽到的,就不全然是這回事。
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Think Big!四時皆美的美國蒙大拿大天空

Think Big!四時皆美的美國蒙大拿大天空
每 趟旅行都起源於一個簡單初衷,於是為了這個說出來可能有點好笑的原因,寧願跋山涉水、行萬里路也在所不惜。就像之前來回搭了89小時灰狗的黃刀鎮之旅,為的只是想體驗夜半日光。而這次造訪蒙大拿,一開始就是想見識這個Big Sky State 的天空到底是有多大! 不管站在地球的哪一處,抬頭看就是天空,但,還真有不同! 當車子駛進蒙大拿、進入一個位於冰河國家公園口的 White Fish 小鎮,用完晚餐正是黃昏,沒有一片雲彩的天空是純粹漸層,佔了五分之三的車窗外、由橙至藍,享受窗外的流動風景,很直接想到周董<牛仔很忙>的歌詞:”夕陽下美了剪影“,還真的就是這樣,當任何物體成了夕陽下的剪影,各形各狀、皆美!
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享受五感體驗的美國蒙大拿印地安帳篷晚餐(加贈特製音樂影片一支)

享受五感體驗的美國蒙大拿印地安帳篷晚餐(加贈特製音樂影片一支)
成 功嶺當兵的2003年酷暑,待在營區從一本書的閱讀獲得暫時的逃遁與清涼,那是描寫上世紀1930年代一位童年時和爺爺奶奶生活在美國東部查拉幾山區的印地安少年故事 <少年小樹之歌>。尤其是當時身處在苦悶乏味的灰色營區裡,對躍然紙上的森林、破曉、月夜及遠處傳來狼嚎的自然情境心生嚮往,即便多年之後每當我走入山區,都還會想起這本書。 多年之後,我在洛磯山脈橫亙的美國蒙大拿州吃了一頓擺席於山上森林裡的晚餐,當用完餐坐在緩緩離開樹林的車上,仰頭看窗外照亮參差錯落樹梢的月光,突然車子停住、原來是出現一隻被車燈照得怔住的小鹿,旋即又跳躍消失於林間,這情景也讓都市長大的我怔住了。「就是這了!」我又想起了那個讓「小樹」眼界大開、在爺爺帶領下探索的原始山林。 第一段交通工具,先搭美國校車上山
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